En vs dans (prepositions of time)

When talking about time or durations introduced by in - in two hours, in 1876,... - in French you will either use dans or en.

Here is how to know which one to use :


En une heure = (With)in an hour

Nous avons mangé en 40 minutes.We ate in forty minutes.

Ils ont fini ce marathon en quatre heures quarante minutes. They finished that marathon in four hours and forty minutes.

Léonard de Vinci a peint la Joconde en quatre ans.Leonardo Da Vinci painted the Mona Lisa in four years.

En expresses the length of time something takes to be done.

 

Dans une heure = In an hour

Nous mangerons dans une heure We will eat in an hour's time

Je serai là dans deux semaines.I will be there in two weeks.

Votre colis sera livré dans cinq jours ouvrés.Your package will be delivered in 5 working days.

Dans indicates the time until something will happen.

 

En 1998 / En octobre = In 1998 / In October

En 1815, Napoléon fut vaincu.In 1815, Napoleon was defeated.

En quelle année vous êtes-vous rencontrés?In what year did you meet?

Mon fils est né en septembre.My son was born in September.

Il part toujours en vacances en juillet.He always goes on holiday [US: vacation] in July.

En is used with years and months

You will never say : dans 1998   /  dans octobre

See also how to pronounce years in French : Expressing dates in French

 

See also À + [heure] = At + [time]
and After / before versus in front of / behind (prepositions of time and place)

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Examples and resources

Mon fils est né en septembre.My son was born in September.
Ils ont fini ce marathon en quatre heures quarante minutes. They finished that marathon in four hours and forty minutes.
En 1815, Napoléon fut vaincu.In 1815, Napoleon was defeated.
Léonard de Vinci a peint la Joconde en quatre ans.Leonardo Da Vinci painted the Mona Lisa in four years.
Je serai là dans deux semaines.I will be there in two weeks.
Votre colis sera livré dans cinq jours ouvrés.Your package will be delivered in 5 working days.
En quelle année vous êtes-vous rencontrés?In what year did you meet?
Il part toujours en vacances en juillet.He always goes on holiday [US: vacation] in July.
Il est né en 1765.He was born in 1765.

dans


Nous mangerons dans une heure We will eat in an hour's time

en


Nous avons mangé en 40 minutes.We ate in forty minutes.
Thinking...