En vs dans with locations (prepositions)

Dans (+ un/une, le/la/l'/les, des) and en are both used to mean inside/in with respect to locations like town or class.

Note that the meaning changes slightly:

- dans + [article] + [noun] is used to refer to an actual, physical place = in the/a/his ... 

- en + [noun] is used to refer more to a general, abstract,  symbolic  place = in ...

Je suis en classe I'm in class

Je suis dans la classeI'm in the classroom

Je vais en villeI'm going to town

Il y a une boulangerie dans la villeThere is a bakery in the town

 

Cases with streets, roads...

When referring to the streetroad, avenue, or boulevard people live on (using habiter), you can either use dans la/le, simply la/le or nothing at all.

BUT you can NEVER use sur (i.e. on) in that context!

J'habite dans la rue Pasteur.I live on Rue Pasteur.

J'habite rue Pasteur.I live on Pasteur Road.

J'habite la rue Pasteur.I live on Rue Pasteur.

Avec être (to be) or vivre (to live), you can use either dans la/le OR nothing at all.

Ce magasin est dans l'avenue Jeanne d'Arc.This shop is on Avenue Jeanne d'Arc.

Ce magasin est avenue Jeanne d'Arc.This shop is on Avenue Jeanne d'Arc.
 

ATTENTION: Case of avenue

You can use sur l'avenue when used with se promener (to have a walk).

Nous aimons nous promener sur l'avenue.We like to have a walk on the avenue.




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Examples and resources

Nous aimons nous promener sur l'avenue.We like to have a walk on the avenue.
J'habite la rue Pasteur.I live on Rue Pasteur.
Je suis en classe I'm in class
J'habite rue Pasteur.I live on Pasteur Road.
Je suis dans la classeI'm in the classroom
Ce magasin est dans l'avenue Jeanne d'Arc.This shop is on Avenue Jeanne d'Arc.
Il y a eu une émeute dans la prison.There's been a riot in the prison.
Je suis dans ma classe de françaisI'm in/with my French group
Ce magasin est avenue Jeanne d'Arc.This shop is on Avenue Jeanne d'Arc.
Le voleur est en prison.The thief is in prison.
Il y a une boulangerie dans la villeThere is a bakery in the town
Je suis en classe de françaisI'm in French class
Je vais en villeI'm going to town

dans = on + street


J'habite dans la rue Pasteur.I live on Rue Pasteur.
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