Differences between French and English usages - Using "dans" with streets and means of transportation (French Prepositions of Location)

In French, you usually use the preposition of place "sur" to express "on". However, sometimes you will use "dans".

Learn how to use 'dans' instead of 'sur' in French

In the following cases, you cannot use sur (on) in French, but you will instead use dans (in).

Street

Ils marchent dans la rue.They're walking on the street.

In the case of the street, we see the whole environment as 'the street' and you're situated in it.

Living on a street, road etc

When referring to the street, road, avenue, or boulevard people live on (using habiter),you can either use dans la/le, simply la/le or nothing at all.

BUT you can NEVER use sur (i.e. on) in that context!

J'habite dans la rue Pasteur.I live on Rue Pasteur.

J'habite rue Pasteur.I live on Pasteur Road.

J'habite la rue Pasteur.I live on Rue Pasteur.

Avec être (to be) or vivre (to live), you can use either dans la/le OR nothing at all.

Ce magasin est dans l'avenue Jeanne d'Arc.This shop is on Avenue Jeanne d'Arc.

Ce magasin est avenue Jeanne d'Arc.This shop is on Avenue Jeanne d'Arc.
 

ATTENTION: Case of avenue

You can use sur l'avenue when used with se promener (to have a walk).

Nous aimons nous promener sur l'avenue.We like to have a walk on the avenue.
 


Transportation

Nous sommes dans le bus.We are on the bus.

Elle est dans le métro en ce moment.She is on the subway at the moment.

Il est dans le train.He is on the train.

Je suis dans l'avion.I'm on the plane.

In French, we consider that you are inside the transportation.


Farm

Mes grand-parents vivent dans une ferme.My grand-parents live on a farm.
Here in French we consider the farm as a house or a building you live in

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Examples and resources

J'habite rue Pasteur.I live on Pasteur Road.
Nous sommes dans le bus.We are on the bus.
Ils marchent dans la rue.They're walking on the street.
Elle est dans le métro en ce moment.She is on the subway at the moment.
Mes grand-parents vivent dans une ferme.My grand-parents live on a farm.
Nous aimons nous promener sur l'avenue.We like to have a walk on the avenue.
Ce magasin est avenue Jeanne d'Arc.This shop is on Avenue Jeanne d'Arc.
Ce magasin est dans l'avenue Jeanne d'Arc.This shop is on Avenue Jeanne d'Arc.
J'habite la rue Pasteur.I live on Rue Pasteur.
Je suis dans l'avion.I'm on the plane.
Il est dans le train.He is on the train.

dans = on + street


J'habite dans la rue Pasteur.I live on Rue Pasteur.
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