Se promener, promener, marcher, aller à pied = To walk

In French, there are different ways to express the notion of "walking", depending on the context.


Marcher

Marcher is used to describe the action of walking in general, or the way a person walks:

Je marche dans la rue.I'm walking on the street.

Amélie marche très vite.Amélie walks very fast.

Il marche comme un zombie.He walks like a zombie.

 

Aller à pied

Aller à pied (literally going by foot) is used when walking is contrasted with another means of transport - walking instead of driving for example - and the destination you're getting to is always mentioned (like with aller used on its own):

Il va au travail à pied tous les jours.He walks to work every day.

Je voulais prendre le bus, mais finalement j'y suis allé à pied.I wanted to take the bus, but in the end I walked there.

Martine est allée à pied jusque chez Julien !Martine walked all the way to Julien's place!


Se promener

Se promener means to take a walk / to walk, wander around.
It's literally "to walk oneself" :

Je me promène dans le parc avec Julie.I'm taking a walk in the park with Julie.

Nous nous promenons dans les bois.We're wandering around in the woods.

Tous les matins, elle se promenait dans le jardin. Every morning, she would walk around the garden.

You can also use faire une promenade or se balader

Je fais une promenade dans le parc avec Julie.I'm taking a walk in the park with Julie.

Je me balade dans le parc avec Julie.I'm taking a walk in the park with Julie.


Promener

Promener means to walk [someone/something] (i.e. a pet...):

Luc a promené son chien ce matin.Luc walked his dog this morning.

Quand j'étais petit, je promenais mon canard en bois partout.When I was small, I used to walk my wooden duck everywhere.

Want to make sure your French sounds confident? We’ll map your knowledge and give you free lessons to focus on your gaps and mistakes. Start your Braimap today »

Learn more about these related French grammar topics

Examples and resources

Je fais une promenade dans le parc avec Julie.I'm taking a walk in the park with Julie.
Je me balade dans le parc avec Julie.I'm taking a walk in the park with Julie.
Il marche comme un zombie.He walks like a zombie.
Nous nous promenons dans les bois.We're wandering around in the woods.
Je voulais prendre le bus, mais finalement j'y suis allé à pied.I wanted to take the bus, but in the end I walked there.
Il va au travail à pied tous les jours.He walks to work every day.
Je me promène dans le parc avec Julie.I'm taking a walk in the park with Julie.
Amélie marche très vite.Amélie walks very fast.
Quand j'étais petit, je promenais mon canard en bois partout.When I was small, I used to walk my wooden duck everywhere.
Je marche dans la rue.I'm walking on the street.
Luc a promené son chien ce matin.Luc walked his dog this morning.
Tous les matins, elle se promenait dans le jardin. Every morning, she would walk around the garden.
Martine est allée à pied jusque chez Julien !Martine walked all the way to Julien's place!
Getting that for you now.