Même can mean "same", "itself", "very", "exact" and "precise" as an adjective, and "even" as an adverb

The word même is extremely common and versatile in French, with many meanings depending on its position and/or context. The best way to understand it is to see it in action.

Même as an adjective = same / itself / very - exact / precise

c'est la même personneit's the same person

ce sont les mêmes plantesthey're the same plants

c'est la perfection même it's perfection itself

au moment même où je m'endormais...at the very moment I was falling asleep...

Note that when même is used as an adjective, it agrees in numbermême(s). Its meaning can vary from same / itself / very to exact / precise.

 

Même as an adverb = even

même ma mère est allée ... even my mother went ...

Il avait même cuisiné! He had even cooked!

Mes amis avaient même invité mes parents !My friends had even invited my parents!
 

Note that when même is used as an adverb, it never changes : mêmeIts meaning in this context is even.

 

 

Want to make sure your French sounds confident? We’ll map your knowledge and give you free lessons to focus on your gaps and mistakes. Start your Braimap today »

Learn more about these related French grammar topics

Examples and resources

Mes amis avaient même invité mes parents !My friends had even invited my parents!

even


même ma mère est allée ... even my mother went ...
Il avait même cuisiné! He had even cooked!

itself


c'est la perfection même it's perfection itself

same


ce sont les mêmes plantesthey're the same plants
c'est la même choseit's the same thing
c'est la même personneit's the same person
en même temps at the same time

very / exact / precise


au moment même où je m'endormais...at the very moment I was falling asleep...
le jour mêmethat very day
How has your day been?