une boîte aux lettres / une boîte à lettres

une boîte aux lettres / une boîte à lettres

une boîte aux lettres / une boîte à lettres -> Letter box, Postbox.

It may be worth addding this to the notes as an exception to these rules. I believe it is used in singular and in the plural ?

Asked 11 months ago
ChrisC1Correct answer

Hi Paul,

that question intrigued me, so I went online and did a quick research. Here is what I found:

Généralement l'article défini sert à préciser le nom, et quand un nom a la fonction syntaxique de compléter un autre nom, et qu'il désigne la « destination d'un récipient », l'article est d'ordinaire omis (la boîte à bijoux) ; et maintenu, au figuré (le pot aux roses). On parle d'hésitations dans l'usage avec un cas comme la boîte à/aux lettres.

At another place:

Personellement, ayant vécu en France et en Belgique, je dirais que 'boîte aux lettres' est bien plus commun que 'boîte à lettres'.

En effet, les sites suivants ont l'air de favoriser cet usage aussi:

(Gouvernement français) https://www.data.gouv.fr/fr/reuses/trouve-une-boite/

(Poste canadienne) https://www.canadapost.ca/cpo/mc/personal/productsservices/send/letterboxes.jsf?LOCALE=fr

(Poste belge) http://www.bpost.be/site/fr/residential/letters-cards/receive/guidelines_mailbox.html

(Page Wikipédia) https://fr.wikipedia.org/wiki/Bo%C3%AEte_aux_lettres

 

-- Chris.

THanks Chris, I favour French from France rather than Belgium / Canada ,

I think I will keep with 'boîte aux lettres'. It seems both terms appear valid in everyday language , and I've learnt a new abbreviation from your wiki link -  BAL !

Paul.

une boîte aux lettres / une boîte à lettres

une boîte aux lettres / une boîte à lettres -> Letter box, Postbox.

It may be worth addding this to the notes as an exception to these rules. I believe it is used in singular and in the plural ?

Sign in to submit your answer

Don't have an account yet? Join today

Find your French level for FREE

Test your French to the CEFR standard

Find your French level >>
Ask a question
Clever stuff underway!