une boîte aux lettres / une boîte à lettres

Answered! Jump to accepted answer.

Paul

Kwiziq community member

8 August 2018

2 replies

une boîte aux lettres / une boîte à lettres

une boîte aux lettres / une boîte à lettres -> Letter box, Postbox.

It may be worth addding this to the notes as an exception to these rules. I believe it is used in singular and in the plural ?

This question relates to:
French lesson "Compound nouns formed with prepositions à, de, en"

Chris

Kwiziq community member

9 August 2018

9/08/18

Hi Paul,

that question intrigued me, so I went online and did a quick research. Here is what I found:

Généralement l'article défini sert à préciser le nom, et quand un nom a la fonction syntaxique de compléter un autre nom, et qu'il désigne la « destination d'un récipient », l'article est d'ordinaire omis (la boîte à bijoux) ; et maintenu, au figuré (le pot aux roses). On parle d'hésitations dans l'usage avec un cas comme la boîte à/aux lettres.

At another place:

Personellement, ayant vécu en France et en Belgique, je dirais que 'boîte aux lettres' est bien plus commun que 'boîte à lettres'.

En effet, les sites suivants ont l'air de favoriser cet usage aussi:

(Gouvernement français) https://www.data.gouv.fr/fr/reuses/trouve-une-boite/

(Poste canadienne) https://www.canadapost.ca/cpo/mc/personal/productsservices/send/letterboxes.jsf?LOCALE=fr

(Poste belge) http://www.bpost.be/site/fr/residential/letters-cards/receive/guidelines_mailbox.html

(Page Wikipédia) https://fr.wikipedia.org/wiki/Bo%C3%AEte_aux_lettres

 

-- Chris.

Paul

Kwiziq community member

9 August 2018

9/08/18

THanks Chris, I favour French from France rather than Belgium / Canada ,

I think I will keep with 'boîte aux lettres'. It seems both terms appear valid in everyday language , and I've learnt a new abbreviation from your wiki link -  BAL !

Paul.

Your answer

Login to submit your answer

Don't have an account yet? Join today

Think you've got all the answers?

Test your French to the CEFR standard

find your French level »
3391questions7096answers134,843users
How has your day been?